Trois entrepreneurs en Chine nous parlent de l’importance de la reprise

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Dans le but d’aider les PME du Québec à traverser la crise, nous nous sommes entretenus avec des entrepreneurs canadiens qui évoluent présentement en Chine et qui vivent l’après-crise. Nous vous partageons leurs apprentissages et leurs conseils, en espérant que leur lucidité vous aidera à aborder les prochaines semaines avec aplomb.

Survivre à la crise

Lorsqu’on demande ce qui leur a permis de cultiver la confiance à travers ces temps incertains de confinement généralisé, plusieurs leaders installés en Chine s’accordent pour dire que la communication constante – avec leurs clients, leurs employés et leurs partenaires – est l’élément clé de leur succès : « Nous avons créé un cercle restreint de gestion de crise, marketing et développement durable avec le personnel d’encadrement resté en place – soit 12 personnes. Ce statut spécial a permis une meilleure cohésion et une meilleure communication avec les clients et nous a également donné une bonne plate-forme pour partager les informations entre les nos différentes entreprises. », nous dit M. Shuchat, Montréalais et homme d’affaires aguerri  dans le domaine de la restauration et du tourisme, notamment propriétaire de l’hôtel boutique The Orchid ainsi que d’une boulangerie et de deux restaurants : Toast et Furongji, à Beijing.

M. Hu, PDG chez PBB Creative, une agence de publicité à Beijing comptant 30 employés, dont plusieurs québécois, acquiesce et va même plus loin. Selon lui, les bases de la confiance s’installent bien avant la crise : « La confiance se construit au fil du temps. Je ne pense pas qu’il soit possible de faire une seule action en temps de crise qui permette soudainement d’établir la confiance. Vous devez avoir de bonnes fondations et y travailler. »

M. Carl Breau, PDG de Saimen – dont l’équipe compte 50 professionnels répartis dans leurs bureaux de Shanghai, Montréal et Ottawa – renchérit. Parmi les éléments qui, selon lui, ont permis à son entreprise de passer à travers la crise : l’élaboration d’un bon diagnostic d’entreprise, le fait de faire des bons choix d’affaires, mais, surtout, deprendre soin de son équipe : « Chez Saimen, on a voulu protéger nos gens, leur montrer qu’on tenait à eux. On leur a envoyé des masques et de l’équipement pour protéger leurs enfants à la maison. Lorsqu’on passera à la prochaine étape, tout le monde sera solidaire et rallié, car ils auront senti qu’on prend soin d’eux. »

Apprentissages pour la suite

Une fois que tout aura repris et qu’on aura l’impression de retrouver notre quotidien d’autrefois, quelles leçons, apprises au creux de la crise, seront les plus pertinentes à garder avec nous ?

Du côté du tourisme, on préconise la prudence, car beaucoup de barrières semblent encore en place, une fois la reprise économique entamée. M. Shuchat entrevoit notamment un grand ralentissement, au sein de la population chinoise : « Nous nous attendons à ce que le tourisme soit presque exclusivement chinois au cours des deux prochaines années. Nous ne nous attendons pas à ce que les étrangers soient les bienvenus en Chine avant les prochains Jeux olympiques. Et je ne pense pas que beaucoup de Chinois voyageront volontiers en dehors de la Chine. »

« Lorsque ça repart, le contexte des clients et des fournisseurs n’est plus le même. », nous explique Carl Breau, pour qui il est primordial de garder un œil aiguisé sur les liquidités : « Un apprentissage que nous avons fait pour le futur : vivre un peu moins dans la marge de crédit, avec un coussin de sécurité, c’est vraiment crucial pour être en mesure de passer à travers ce genre de crise sans avoir à appuyer sur le bouton panique. »

Autre élément à garder dans sa mire, selon M. Hu : l’adaptation de ses processus, dû à la contribution croissante des revenus reliés au digital : « Au fur et à mesure que notre présence en ligne augmente, les processus commerciaux deviennent plus importants. Cela aurait dû être fait avant, mais si les processus ne sont pas clairs, il faudra les rendre clairs. Cela aura un effet direct sur votre efficacité. »

Et que dire du télétravail! Jadis relayé au quatrième sous-sol par de nombreuses entreprises anxieuses de voir leurs employés en abuser, il est désormais là pour rester! Les employeurs réaliseront qu’ils peuvent faire confiance à leurs employés qui travaillent à distance et que ça sauve du temps, tout en préservant l’environnement. « Pour moi, le plus grand changement a été l’acceptation du travail à distance en tant qu’alternative viable. Avant, je pensais devoir constamment être sur place pour motiver mes membres du personnel. Aujourd’hui, je constate que tout fonctionne rondement, même après trois mois d’absence au travail! », nous dit M. Shuchat.

Finalement

Bien que la situation causée par la COVID-19 à l’international soit alarmante, elle nous force à changer, à revoir nos priorités et, dans certains cas, nos modèles d’affaires. 

Parmi les leçons apprises : la technologie est là pour rester, une gestion préventive des liquidités est un atout assuré pour traverser la tempête et la prudence doit prévaloir, car la reprise sera à prendre avec des pincettes. Plus important encore : la création d’un lien de confiance solide et la communication constante, et en toute transparence avec nos clients, fournisseurs et, de surcroît, employés, est ce qui nous permettra garder la tête haute à travers ces temps troubles – et de cultiver l’espoir, unis et solidaires.

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